エセックス州、サセックス州のセックスは性的な意味ではなく・・・語源・意味

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イギリスの州の名前について調べていると、ウェセックス州、サセックス州、エセックス州、はてはミドルセックス州という州もある。これらの州の名前における「セックス」は、「性交する」という意味ではない。これらの語源と、各州の簡単な由来を年表で解説する。

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このセックスは「サクソン」という意味

結論から言うと、セックスの部分は昔のイングランドの言葉言うところの「サクソン(サクソンの)」という意味を持っている。スペルは「Seaxe(Saxons)」となる。

語の頭についている「エ」「サ」「ウェ」「ミドル」は、方角を表している。これらを事項で解説する。

エセックス州

「エ」は、「East」、すなわち「東」を表す言葉である。当時の綴りでは「Eastseaxe」となる。海に面した地域である。

エセックスの位置

6世紀頃には東サクソン王国の形跡があったらしい。のち10世紀頃にイギリスが統一王国になったことでこの王国はなくなる。

サセックス州

「サ」は、「South」、すなわち「南」を表す言葉である。当時の綴りでは「South Saxons」となる。海に面した地域であり、ノルマンコンクェストなどでも舞台として登場する。

サセックスの位置

5世紀には、サセックス王国として独立していたらしい。9世紀にウェセックスに併合される。

ウェセックス州

「ウェ」は、「West」、すなわち「西」を表す言葉である。当時の綴りでは「Westseaxna」となる。

ウェセックスの位置

6世紀ころには西サクソン王国として設立されていたらしい。のち10世紀頃にイギリスが統一王国になったことでこの王国はなくなる。

ミドルセックス州

ミドルセックス州のミドルは、方位の中央ということである。(べつに「真ん中のセックス」という意味ではない)

ミドルセックスの位置

この州の語源はエセックス王国のミドルサクソン州ということである。当時の綴りでは「middel Seaxe」となる。

13世紀には存在したことがわかっている。

「ノセックス州」(Nossex)はないの?

ここまでの法則性から、北をあらわすNorthを語の頭につけて、Nosex州があってもよいのでは、とも思う。(名前も「No sex」でちょっと面白い?)しかし、そのような州はない。

古いミドルセックスの地図

これは地図を見ればわかるが、ミドルセックス州の上がロンドンの行政域の外になっているので、そのような州ができる余地がないことからもわかる。

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