18世紀

天文学

意外と知らない地動説の根拠を詳しく解説!

地動説が正しいことはいまや誰もが知っているが、その根拠や証拠は何かといわれれば意外と詰まる人も多いと思われる。ここでは、その根拠である「年周視差」について解説する。くわえて、年周視差の観測の歴史についても解説する。 年周視差について...
工学

エコール・ポリテクニークの天才たち-日本人研究者も!

技術者の養成学校として象徴的なエコール・ポリテクニークに関連する工学の歴史の年表。 年表 1780年代:モンジュ、海軍兵学校の教授に 同時期:クーロン、クーロンの法則 1786:ラザール・カルノー、「機械一般に関す...
消された歴史

錬金術が死んだ日-ある錬金術師の自殺と原子論

18世紀頃になると、化学の進歩により徐々に錬金術は不可能なものとみなsれるようになっていた。錬金術師ジェームズ・プライスが金を作り出したと主張したが、その公開実験のときに、毒を飲んで死んでしまった。錬金術の終わりを告げる象徴的な事件である...
悪魔の発明

江戸「拷問實記」-時代劇の拷問は嘘?

時代劇では、下手人を拷問して真実を聞き出すシーンが出てくる。実際に、参考にされたと思われる拷問のやり方を定めた書物がある。それが「公事方御定書(くじかたおさだめがき)」と「拷問實記(ごうもんじっき)」である。これに書かれた拷問について解説...
知財・特許

アメリカ特許制度の面白話-大統領の特許、Xパテント他

アメリカには特許制度の歴史が非常に長いので、かなり多くの逸話がつたわっている。これはアメリカ特許のホームページにまとめられていて、興味深い。そのエピソードのうち面白いものいくつかをまとめた。 図版出典はすべて: リンカーン大統...
生物

素数ゼミが大量発生・交雑する年の周期表!

素数ゼミは、アメリカに生息する、祖数年後とに埋めれるセミとして有名である。まれに同時発生することがあるが、この素数ゼミの同時発生の年を周期表にした。 アメリカのセミに関する誤解 アメリカにはセミがいない、あるいは、まれにしか発...
人物伝

「○○のナポレオン」の異名を持つ軍人まとめ

ナポレオンはすぐれた軍事指導者でありカリスマであったことから、後のすぐれた軍人をさして「○○のナポレオン」という評価がうまれた。それらをまとめ、功績をふりかえる。 現実のナポレオン ナポレオン(ナポレオン1世) ナポレオ...
物理

ニュートンのリンゴの話は作り話か?

ニュートンが万有引力の法則をひらめいたのは、「リンゴが木から落ちるのを見てひらめいた」という逸話が科学史の逸話の中でも非常に有名である。これはおおよそ真実であるとの見方が強いが、作り話という説もある。この歴史を詳しく解説した。 万有...
経済

アダムの罪とはーアダムスミスと「神の見えざる手」

 アダムスミスは、近代的な経済学の開祖であるが、いくつか間違いを犯していることで知られている。有名なのがこのアダムの罪である。 もうひとつ、実は彼は「神の見えざる手」といっていない。これらを年表にした。 アダムの罪アダムスミスが貨幣...
知財・特許

吉宗の新規御法度(発明禁止令)とからくり

徳川吉宗は倹約政策をとった政治家として知られているが、その過程で新規御法度という、発明を禁止する悪法を発布したことで知られる。これについて解説する。 新規御法度の発布 1716:徳川吉宗、将軍になる。財政再建が目下の目標だった...